Tophost Wilfred Spaargaren | Als ik niet vaar, mis ik de gezelligheid en diversiteit van mijn gasten

Blog Tophost Willi Sudwester

Schipper Wilfred had een paar seizoenen niet zoveel tijd om zelf te varen. Zetschipper Fabian nam het daarom van hem over, tot volle tevredenheid van Wilfred én van de gasten. Maar nu gaat Wilfred weer zelf schipperen, zoals dat in vaktaal heet. En daar heeft hij veel zin in: ‘Het is een way of life. Als ik niet vaar, dan mis ik de gezelligheid en de diversiteit van mensen die je leert kennen. Maar ook de vrijheid van het varen, het lekker op pad zijn en het plannen en overleggen met de groep.’

Om het zijn gasten naar de zin te maken, vraagt Wilfred regelmatig feedback aan ze: ’Dat is vooral van belang, dat je écht contact met je gasten hebt. Ik probeer ook het gesprek open te gooien: ik vraag of ze het naar hun zin hebben, wat ik zou moeten veranderen, of wat ze missen. En ik hecht er veel waarde aan dat alles netjes, schoon en van behoorlijke kwaliteit is. En dat het gezellig is natuurlijk, dat vind ik ook belangrijk. Daarom heb ik nieuwe tafels aangeschaft voor in het gastenverblijf. De vorige waren op zichzelf nog prima, maar deze nieuwe tafels passen veel beter bij de gezellige en huiselijke sfeer die ik graag wil aan boord.’

‘In de hutten van de Sudwester heb ik goede matrassen op de bedden liggen en ik wil dat alles in dezelfde stijl is. Niet dat er in de ene hut blauwe hoeslakens op de bedden liggen en in de andere hut rode. Het moet één lijn zijn en als er een scheurtje zit in een hoeslaken, dan maak ik dat, of ik koop een nieuwe. Als er eens iets stuk is, dan los ik het zo snel mogelijk op. En ik heb voor de gasten mooie teakhouten bakjes aan de wanden van de hutten gemaakt, waar ze hun toiletspullen kunnen indoen. Dat voorkomt dat het door de kamer rolt als we aan het zeilen zijn. Dat soort dingen waarderen gasten.’

De juiste keuzes maken door reviews van gasten serieus te nemen

De reviews die de gasten invullen, helpen hem om de juiste keuzes te maken. Zo had een aantal klanten als feedback teruggegeven dat ze de keuken aan de kleine kant vonden. Dus zodra het schip in haar winterhaven Elburg lag, ging Wilfred daar voortvarend mee aan de slag: ’Dan kijk ik of ik kan schuiven in de ruimte, zodat er toch een extra werkplek komt. Want dat is echt het voordeel van die beoordelingen; als mensen dat serieus invullen, dan heb je daar wat aan. Ik probeer daar echt naar te luisteren.’

‘Natuurlijk kan niet alles, want de ruimte is toch beperkt, maar door met goede, ervaren timmermensen te overleggen, kom je vaak toch tot mooie oplossingen. In de keuken is dat goed gelukt. We hebben een mooie extra werkplek gemaakt én meer koel- en vriesruimte gerealiseerd. We hadden capaciteit voor 260 liter, nu voor 400 liter!’

Ook qua schoonmaakgemak had Wilfred nog wel wat wensen en ook die heeft hij kunnen realiseren: ‘Ik heb alle drie de badkamers in de polyester gezet (coating op de wanden), zodat je nergens kitrandjes ziet. Dat ziet er veel strakker uit, het is hygiënischer én veel beter schoon te houden.’ Voor Wilfred is de feedback die gasten geven dus van absolute meerwaarde, want hij krijgt reviews waar hij wat aan heeft. ‘Nou zijn de gasten van de Sudwester eigenlijk altijd heel tevreden. We krijgen heel veel positieve reacties over dat het schip zo netjes en goed verzorgd is.’

En sommige gasten geven dus ook aan dat ze graag terugkomen omdat Wilfred zo goed naar ze luistert. Zoals die keer dat gasten zeiden dat ze verlichting in de voorraadkast misten: ‘Zelf denk je daar niet aan, maar gasten vertelden dat het wel lastig zoeken was. Nou, toen heb ik bij de bouwmarkt van die handige plaklampjes gekocht en in de voorraadkast opgehangen. Voor mij een kleine moeite, maar voor de gasten een grote verbetering.’

Je bent afhankelijk van de wind, dat maakt het avontuurlijk

Ook met het bepalen van de routes houdt Wilfred rekening met zijn gasten. Hij kan niet altijd op ieder gewenst moment overal heen zeilen, want met een zeilschip ben je natuurlijk afhankelijk van de wind. ‘Soms willen mensen heel graag naar een eiland, maar als ik ze dan uitleg dat ze dan niet kunnen genieten van het zeilen of van de rust waarvoor ze komen, dan begrijpen ze het meestal wel. En laatst kon ik in een week juist wel vier eilanden aandoen, omdat de wind goed stond. En dat maakt het wat mij betreft ook zo leuk; je weet van tevoren nooit precies waar je naartoe gaat.’

De Sudwester ligt in de zomer in Kampen en dat is voor gasten een hele leuke haven: ‘Als je aankomt is het een gezellige bedrijvigheid. De schepen liggen aan de kade en er zijn terrassen aan het water. Bovendien is er gratis parkeergelegenheid op loopafstand van de schepen. En op zaterdagmorgen en maandagochtend is er markt. Dus als mensen op maandagochtend inschepen, dan kunnen ze als ze willen heel makkelijk eerst op de markt nog allerlei verse groenten, fruit en lekkere broodjes halen. Allemaal lopend, superhandig!’

‘En mensen die op vrijdagavond aankomen voor een weekendtocht, die kunnen meestal hun bagage alvast kwijt op het schip als ze wat aan de vroege kant zijn, en dan gaan ze vaak nog even gezellig een borreltje drinken, of wat eten en dan komen ze tegen acht uur aan boord. Dat is dus heel leuk.’

‘En het grote voordeel van opstappen in Kampen vind ik ook dat onervaren mensen zeker anderhalf uur de tijd hebben om te wennen aan het water en aan de bewegingen van het schip. Je moet namelijk eerst de IJssel af. Dat is rustig water en dan kan iedereen eerst nog even zijn spullen opruimen en zich klaarmaken. Dan worden de zeilen gehesen en zijn we ondertussen bij het IJsselmeer. En mocht het slecht weer zijn, dan kan ik op de binnenwateren blijven. Dan gaan we naar de kop van Overijssel, naar Elburg, of Harderwijk.’

Ik kan wel merken dat Wilfred haast niet kan wachten om weer met gasten te gaan varen. Hij is oprecht enthousiast en betrokken. Op mijn vraag wat zijn mooiste ervaring van het afgelopen jaar is, vertelt hij: ‘Wat ik dit jaar mooi vond, was dat we een nieuwe groep hadden: christelijke homoseksuelen en lesbiennes. Dat vond ik een hele leuke groep om mee te varen. Het is fijn dat je mensen mee kunt geven dat ze welkom zijn en dat ze zichzelf kunnen zijn op ons schip. Dat iedereen kan zijn wie hij of zij is.’

‘En weet je wat ik ook leuk vond? We hadden een keer een patholoog mee. Dat is zo leuk om daar eens mee te spreken, dan voer je toch hele bijzondere gesprekken op je achterdek. Hoe vaak krijg je nou de gelegenheid om iets te leren over zo’n niet-alledaags beroep?’

‘En wat nog heel leuk gaat worden: we varen met de Sail mee en daar heb ik veel zin in! Dat vraagt weer hele andere dingen. Het is een heel stuk extra organisatie, maar het is zo spectaculair om mee te varen met de SAIL. Het is een hele intensieve week, maar een unieke ervaring! Voor gasten is het ook geweldig. Het is een veel mooiere ervaring dan dat je tussen 100.000 anderen op de kade staat. Ik zou het trouwens ook heel leuk vinden om die daggasten eens een weekend aan boord te hebben. Dat is zo’n andere ervaring! En dat krijg je niet als je maar een dagje meevaart.’

En dan gaat het gesprek nog even over koetjes en kalfjes, totdat Wilfred ineens bedenkt dat hij nog wil vertellen dat hij het zo leuk vindt dat vaste gasten hem volgen via zijn social media: ‘Het is heel leuk dat vaste gasten je volgen en echt geïnteresseerd zijn in wat je doet aan het schip en wat je hebt opgeknapt. En laatst kreeg ik via mijn social media een berichtje van een jongen uit een vaste kerkgroep dat hij een geweldige week had gehad en dat ik de beste kapitein was die hij kende. Nou, daar was ik echt door geraakt. Daar doe ik het allemaal voor!’

Ook meevaren op de Sudwester?

Als je een dag, weekend, of misschien wel een week wil meevaren op de Sudwester, dan kan dat natuurlijk. Schipper Wilfred staat voor je klaar. Vraag vrijblijvend een offerte aan, of bel een van onze medewerkers. Zij adviseren je graag over de mogelijkheden met de Sudwester.

Gerelateerde pagina's

Winnaars Tophost 2019 I Tophost I Karel van de Klundert26 I Maarten van de Res Nova I Kim en Rianne van de Grietje I Luca van de Hester I Stephan van de Sterrenwind I Henri van de Pouwel Jonas en Utopia I Jonathan van de Summertime