Tophost Jan Willem: ‘Kruip in de huid van je gasten.’

Tophost Jan Willem

Sinds januari 2017 is de goed onderhouden klipper Eenhoorn eigendom van schipper Jan Willem Zandstra. En hoewel hij dus nog maar (relatief) kort schipper op zijn eigen schip is, heeft hij toch al de Tophost 2018-titel binnengehaald. Wat doet deze schipper zo goed, dat zijn gasten het verblijf aan boord van de Eenhoorn zo hoog waarderen?

Het verhaal van Jan Willem is er één met een verrassende wending: 25 jaar lang was hij projectontwikkelaar en zeilde hij in de vakanties op zijn eigen zeilboot. Vanaf zijn vroege jeugd was hij veel op het water te vinden. De liefde voor water, zeilen en de natuur zat er dus al vroeg in, maar daar deed hij beroepsmatig niets mee. Totdat in 2010 de crisis kwam en hij zijn baan kwijtraakte. Zijn broer had destijds net een schip gekocht en vroeg hem om mee te varen. Jan Willem nam het aanbod aan, maar in eerste instantie beviel hem dat helemaal niet zo goed: de combinatie van een groot zeilschip, harde wind en onervarenheid maakte dat hij het vooral heel spannend vond. 

De Eenhoorn

Maar hij zette door en na twee seizoenen varen was hij om. Via Edumar haalt hij zijn zeilbewijs. Om meer ervaring op te doen, vaart hij daarna nog een seizoen op een aantal tjalken en daarna is hij drie jaar zetschipper voor zijn broer. Als die toch graag zelf weer wil schipperen, besluit Jan Willem dat hij dan zetschipper op een ander schip wil worden. 

Maar het loopt anders. Hij komt in contact met de toenmalige eigenaar van de Eenhoorn, die aangeeft dat hij het jaar daarna het schip wil verkopen. Jan Willem is op dat moment helemaal niet van plan om een eigen schip te kopen, maar het enthousiasme voor het schippersvak is dan al zo groot, dat hij toch gaat rekenen. En dan, in september 2016 is het zover, hij is overstag en tekent voor de koop van de Eenhoorn. Tweeëneenhalf jaar later wordt hij uitgeroepen tot Tophost 2018.

Tophost: waardering van de gasten

De Tophost-award geeft de waardering van de gasten weer. Een schipper kan pas Tophost worden als tenminste de helft van de tochten is beoordeeld door de gasten. En als die gasten dan gemiddeld een 4,8 op een schaal van vijf sterren geven, dan ben je met recht een Tophost te noemen! De vraag is dus: wat doet Jan Willem dat zijn gasten zo enthousiast over hem en zijn schip zijn?

‘Zeilen met gasten vind ik erg leuk, dat pikken mensen op. En ik voer geen toneelstukjes op; ik ben open en eerlijk, en dat voorkomt onduidelijkheid of verkeerde verwachtingen. Problemen los ik zo snel mogelijk op en ik doe veel in overleg met mijn gasten, want er zijn veel mogelijkheden qua vaarroute, voor anker gaan of droogvallen. Als er iets niet kan, dan leg ik altijd uit waarom. Maar het allerbelangrijkste is misschien wel dat ik in de huid van mijn gasten probeer te kruipen: belangstelling tonen, regelmatig vragen of ze het naar hun zin hebben en bedenken wat ik zou willen in hun plaats.’ 

Luxe en comfort

Een andere reden dat gasten graag de Eenhoorn boeken, is het schip zelf. Ze is vrij breed voor haar lengte en daardoor is er veel ruimte én luxe. Want de Eenhoorn heeft dertien tweepersoonshutten, met tussen elke twee hutten een eigen badkamer. Op de Eenhoorn hoef je dus niet over de gang naar de douche, maar stap je daar zo onder vanuit je eigen hut. En verder heeft het schip een zeer compleet uitgeruste keuken, zijn er spelletjes, boeken, visgerei en een barbecue aan boord en, ook heel bijzonder, in overleg mag zelfs je hond mee op vakantie! Leuk, want dan heeft scheepshond Atze ook een maatje. 

In het winterseizoen wordt er niet veel gevaren, maar wel veel schoongemaakt, vervangen en opgeknapt. Ook Jan Willem is deze winter weer druk aan de slag met de machinekamer, die een grote onderhoudsbeurt krijgt, met de installatie van een nieuwe ankerlier en met schoonmaken: ‘Alles moet veilig zijn en er goed uitzien. Opgeruimd en netjes in de verf. Dat geeft vertrouwen en een professionele uitstraling.’

Favoriet: Terschelling en Hoorn

En als het vaarseizoen straks weer begint, dan hoopt Jan Willem in ieder geval weer een paar keer naar Terschelling te zeilen met zijn gasten. ‘Als je met mooi weer komt aanvaren en de zon schijnt op het water, dan ziet het er soms turquoise uit. Net alsof je bij een tropisch eiland aankomt! Voor weekendtochtjes is Hoorn een prachtige, historische haven. Vaak zeil ik daar de haven binnen (in plaats van op de motor) en dat vinden gasten leuk. Je komt met de wind vol in de zeilen de haven binnen, achter de gebouwen valt dan ineens de wind weg en dan kunnen we rustig alles netjes opruimen en aanleggen.’ 

En dan, als laatste, houden we er bij NAUPAR van om een mooie anekdote te horen, over een bijzondere groep of bestemming. Ook Jan Willem heeft zo’n verhaal paraat: ’Ik had eens een groep die mijn schip had geboekt ter gelegenheid van de veertigste verjaardag van een van de groepsleden. Deze mensen hadden nog niet eerder gevaren en eigenlijk sowieso geen idee wat ze op een schip moesten verwachten. Maar het is ze zo goed bevallen, dat ze sindsdien ieder jaar terugkomen. Mooi toch?’

Wilt u ook eens meezeilen op de Eenhoorn?

Voor een heerlijk lang weekend, een midweek of een actieve ontspanvakantie kunt u natuurlijk ook meevaren op de Eenhoorn! Vraag vrijblijvend een offerte aan of neem contact op met onze medewerkers. Zij vertellen u graag meer over de vele mogelijkheden van deze klipper.